• Viajes y Viajeros

    • La icónica novela On the Road nunca será la misma después de ver el mapa que dibujó su autor y los muchos mapas que han surgido a partir de ella.

    ¿Conoces el mapa que Jack Kerouac dibujó para On the Road? / 

    El crítico Morris Dickstein alguna vez dijo que On the Road es más importante como un mito o un marcador cultural que como una novela. Cuando apareció en 1957, inesperadamente ayudó a una cultura joven emergente que estaba consumida con el encanto de la autenticidad y la aversión a las normas sociales. Seguramente los apasionados lectores de la novela han tratado de mapear el viaje de Kerouac y Cassady, o Sal Paradise y Dean Moriarty, por América, al igual que otros lo han hecho con The Dharma Bums. Después de todo On the Road es más un viaje, un mitológico viaje, que un texto sobre un viaje. Y ese mapa existe, dibujado por el autor mismo. Fue sacado de uno de sus diarios y traza la ruta del recorrido autoestopista de julio a octubre de 1948. Como pieza, el mapa es una belleza. Cada punto etiqueta un lugar y el mapa se ve atravesado por líneas de un lado a otro y de regreso, formando una suerte de ballena sin cola que tiene la panza llena de literatura.

    Para una representación más estricta de la narrativa de Jack también existe el mapa de Michael J. Hess. Ofrece pasajes sacados directamente de la novela sobre los lugares en que los personajes pararon brevemente, se quedaron por un tiempo o sólo mencionaron, como Salt Lake City, “la ciudad de aspersores”. El encanto de este mapa es que es una poética de los lugares que florecieron bajo los pies de Paradise y Moriarty y que tejen la mitología beat de On the Road. Por otro lado están los cuatro mapas interactivos de  Dennis Mansker. Cada uno cubre una parte de la novela y también hace una lista de los principales vehículos de la historia como el  Hudson de 1949 o el Ford Sedan de 1937.

    En fin, el ahínco por delinear la trayectoria fantástica de personajes ficticios es un tema que mucho tiene que ver con la búsqueda de significado. Un mapa no es sólo una gráfica, es un desatar de candados que formula significados aquí y allá, entre ideas sueltas que no sabíamos que estaban previamente conectadas. Un mapa es una metáfora y leer libros con sus cartografías correspondientes es embarcarse en un viaje. 

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