• Mente y Neurociencia

    • Resonancias magnéticas en el cerebro de soñadores lúcidos permiten ubicar la zona cerebral que nos permite tomar conciencia de nosotros mismos

    La neurociencia por primera vez ubica el asiento de la metaconciencia / 

    Si bien existe una acérrimo debate entre si la conciencia es meramente producto del cerebro y sus interacciones o si esta en realidad está distribuida más allá de este órgano, la neurociencia actual se dedica a ubicar las zonas exactas de las que aparentemente surge la cognición y demás fenómenos reflexivos y emocionales.

    Nunca antes se había podido ubicar el minucioso asiento en el que al parecer se genera la meta-conciencia, la conciencia de que somos conscientes, justamente aquello que nos diferencia de los demás animales. Esta elusiva área del cerebro había sido difícil de medir ya que requiere la detección clara de zonas ligadas específicamente a la conciencia, algo que no puede determinarse fácilmente solo midiendo la diferencia entre un estado de conciencia y uno de inconciencia. Cuando una persona se queda dormida ocurre una gran disminución en la actividad cerebral, en numerosas partes del cerebro, lo cual hace prácticamente imposible delinear la actividad neural específica relacionada con la autopercepción y la conciencia; lo mismo, pero en sentido opuesto, ocurre cuando una persona despierta.

    Las sutiles claves de la conciencia, sin embargo, fueron detectadas en personas capaces de tener sueños lúcidos —que son conscientes dentro de la inconciencia característica del sueño.

    Científicos del Instituto Max Planck de Psiquiatría en Munich efectuaron un experimento de resonancia magnética en soñadores capaces de obtener esta “metaconciencia”.

    Los investigadores compararon la actividad cerebral de un sueño normal con el de un sueño en un estado lúcido y descubrieron un incremento en la actividad de la zona dorsolateral derecha de córtex prefrontal, en regiones frontopolares relacionadas con la evaluación de los sentimientos y emociones propias, y en el precuneus, donde se cree se producen actos de autopercepción.

    Estos hallazgos han hecho visible por primera vez la red neural de un estado mental consciente, con lo cual pronto podría descifrarse el enigma de la identidad que nos constituye como personas.

    En Internet, La búsqueda por comprender la conciencia, una TED Talk de Antonio Damasio, neurocientífico de la Universidad del Sur de California (subitulada).

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