• Territorios Fantásticos

    • Delicadas y espontáneas formaciones de hielo en las regiones polares, también llamadas “plumaje del mar” o “flores de hielo”.

    La pradera infinita de flores de hielo / 

    Las flores de hielo (frost-flowers) son un reciente descubrimiento fenomenológico que ocurre cuando una fina capa de hielo cubre el océano de regiones polares. El mar debe estar en condiciones de calma y el aire mucho más frío que el agua para que estas florezcan, ya que son la sublimación del hielo al viento seco y helado de los polos. El biólogo Jeff Bowman y su equipo las divisaron por primera vez mientras regresaban de una expedición al Polo Norte.

    “Estaba absolutamente maravillado”, apunta Bowman. “Eran pequeñas protuberancias de hielo, delicadas como copos de nieve. Comenzaron a crecer en el aire seco y frío como una pradera dispersándose en todas las direcciones. Toda la superficie disponible estaba cubierta de ella”.   

     -¿Qué son?

    -Flores de hielo.

    “Nunca oí hablar de ellas, pero estaban en todas partes”, concluyó Jeff.

    Imaginar que delante de tus ojos se van formando estas pequeñas esculturas en la cubierta del océano es de las mejores piezas que nos podemos regalar, a la manera que Yoko Ono se regala visiones.  El mar, literalmente, florece. Pero además de su belleza intrínseca, los científicos se interesaron en ellas porque, contrario al hielo común, estas flores son muy saladas. Tienen tres veces la salinidad del océano. Y si tomas una y la derrites, encuentras que cada una alberga a millones de bacterias; son un ecosistema extrañísimo ya que en temperaturas tan frías normalmente ninguna vida puede existir. La pregunta ahora es ¿qué están haciendo esas bacterias allí?

    Mientras la ciencia trata de resolver este enigma, podemos contentarnos con ver las fotografías como si viéramos el plumaje secreto del mar asomándose por unos instantes. 

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