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Libros Inolvidables

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  • Libros Inolvidables

    • “Arte y belleza en la estética medieval” es un título ya clásico en la obra de Umberto Eco que nos invita a interrogar las ideas con las que calificamos algo como “bello”.

    Arte y belleza en la estética medieval (Umberto Eco reflexiona sobre la belleza) / 

    La belleza y la fealdad son realidades, pero sobre todo ideas. Si bien la realidad física tiene características objetivas, mensurables, como su masa o su velocidad (aun cuando éstas puedan variar en función del punto de vista del observador), conforme se asciende en esas propiedades, éstas se vuelven cada vez más subjetivas, culturales, sociales, definidas por el contexto donde surgen y se desenvuelven, vinculadas con múltiples circunstancias que aportan cada una un factor para configurar planos donde es difícil afirmar categórica, inobjetablemente, que algo es de tal o cual modo.

    Umberto Eco es probablemente uno de los exponentes más lúcidos de este tipo de análisis cultural. Desde su ya legendario Apocalittici e integrati (1964), el semiólogo y narrador italiano ha demostrado una capacidad para diseccionar los mecanismos por los cuales una idea se acepta o se rechaza, las fuerzas sociales que impulsan estos procesos, la invención de su legitimidad y otros aspectos de la dinámica que vuelve realidad algo que se creería tan efímero y volátil como una suposición, una creencia, una fantasía.

    En Arte y belleza en la estética medieval, Eco realiza una recopilación de “las teorías estéticas elaboradas por la cultura de la Edad Media latina desde el siglo VI hasta el siglo XV”, un despliegue de erudición animado por la intención de mostrar los contrastes de las varias ideas de belleza en dicha época (algunas teológicas, otras filosóficas, artísticas, etc.), un juego de reflejos en el que la diversidad propicia la reflexión: ¿Lo bello tiene que identificarse con lo práctico o con lo sublime? ¿Con lo estético o con lo bueno? ¿Puede haber una sola respuesta para estos dilemas?

    El libro, publicado originalmente a mediados de los años 80, continúa siendo un referente en las investigaciones de la experiencia estética, en especial sobre el hecho de que aunque ésta puede parecernos personalísima, intransferible, también está condicionada por circunstancias externas de las que directa o indirectamente hemos aprendido a reaccionar de un modo específico.

    Tagged: Umberto Eco, intelectuales, grandes pensadores, cultura, belleza, Edad Media, libros
  • Agentes de Cambio

    • The Future of the Mind, de Michio Kaku, revela las más recientes investigaciones sobre la mente humana.

    ¿Estás listo para explorar los límites de nuestra mente? / 

    Recientemente salió a la venta el último título del físico teórico Michio Kaku, The Future of the Mind. En él se revela la búsqueda científica para comprender, mejorar y potenciar la mente; este prominente investigador en el área de String Field Theory,  se distingue por su compromiso con la divulgación científica y tiene una sorprendente facilidad para acercar a cualquiera a través de los complejos entramados de, por ejemplo, las neurociencias.

    Este libro reúne las investigaciones más sobresalientes en el campo de la neurociencia. Por ejemplo, se describen experimentos que nos acercan a la posibilidad de grabar pensamientos, sueños o recuerdos que posteriormente pueden ser consultados o proyectados. Este tipo de trabajos, combinados con una leve dosis de optimismo, fácilmente pueden alcanzar las visiones de Dan Simmons, y en un futuro cercano podría crearse una sofisticada red para el intercambio de pensamientos y emociones de cerebro a cerebro.

    El doctor Kaku también propone una nueva forma de percibir la conciencia, aplicándola para tratar padecimientos psicológicos e inteligencias artificiales. Las maravillas que se exhiben en este título son inspiradoras, y aunque muchas de las investigaciones se encuentran dando sus primeros pasos, el futuro que parece distante se encuentra más cerca de lo que pensamos, según este famoso físico teórico.

    Una obra imperdible si te gusta aventurarte a los confines de esa región donde la magia converge con la ciencia, y la tecnología con la imaginación. 

    Tagged: mente humana, mente, cerebro, Michio Kaku
  • Libros Inolvidables

    • Para celebrar que existió este gran naturalista y que existe la amistad entre los seres del mundo, citamos un pequeño pasaje de sus diarios de 1800.

    Los diarios de Henry David Thoreau / 

    El amado trascendentalista y eco-anarquista Henry David Thoreau cumpliría 196 años este mes, y por ello Brainpickings lo rememora seleccionando algunos de los más conmovedores pasajes de sus diarios. En estos textos, Thoreau considera la esencia de la amistad, lo que significa ser humano y lo inextricablemente conectados que estamos con los seres no-humanos, que son tan merecedores de nuestra simpatía y respeto como nuestros amigos humanos.  

    Para Thoreau, la esencia de la amistad era la cultivación de verdadera compasión (en el sentido de ponerse “en los zapatos del otro”). Un día, por ejemplo, observó una piña de pino que él había recogido días antes, apenas abriendo en su recámara. De este evento aparentemente mundano, extrajo una profunda meditación en la existencia y los lazos de la compasión, por medio de una ardilla. “Ese regalo extraño de traducir la minucia del mundo físico a la sabiduría eterna de la metafísica es la característica definitoria de su diario”, apunta Maria Popova.

    Si estuvieras convencido de lo diferentemente armada que está una ardilla para lidiar con piñas de pino, sólo intenta abrir una con tus dientes. Aquél que extrae las semillas de una sola piña cerrada con la ayuda de un cuchillo estará obligado a confesar que la ardilla se gana su cena. Es un robusto cliente, y hará a tus dedos sangrar. Pero la ardilla tiene la llave de este cofre cónico y rodante de muchos apartamentos. Se sienta en un poste, vibrando su cola, y la gira como un juguete.

    Pero también el hombre es comúnmente un cofre con llave, que al abrirlo, al menos que tengamos la llave de la compasión, hará sangrar nuestro corazón.

    Esta sensibilidad hacia otras especies de seres sintientes permea todos los diarios de Thoreau. Después de todo fue él quien se fue a vivir a Walden cautivado por entender el comportamiento de la naturaleza y la correspondencia radical de las cosas visibles y los pensamientos humanos.

    Todas las partes de la naturaleza pertenecen a una cabeza, como los caireles del cabello de una doncella. ¡Qué hermoso fluyen las temporadas como un año y todos los ríos como un océano!

    El Diario de Henry David Thoreau, sostenido de 1837 a 1861 es una belleza en su totalidad. Uno de esos libros que se visitan y re-visitan a lo largo de la vida en busca de naturaleza escrita y de recordatorios esenciales. Recordatorios tan valiosos como el que el que se cita en este texto.

    También en Sphere: “De la amistad”, un ensayo de Francis Bacon

    Tagged: Henry David Thoreau, diarios personales, diario, Francis Bacon ensayo amistad, amistad
  • Libros Inolvidables

    • Una faceta poco conocida del gran escritor argentino: Borges dibujante; una inesperada extensión de su genio creativo.

    Dos dibujos de J.L. Borges, la poesía del cuerpo / 

    Esa ráfaga, el tango, esa diablura,
    los atareados años desafía;
    hecho de polvo y tiempo, el hombre dura
    menos que la liviana melodía,
    que sólo es tiempo.

    J.L. Borges

    Jorge Luis Borges, además de prosar con geometría los cuentos más inolvidables de Occidente, trazó un par de dibujos que se anexan estupendamente a su obra. En ellos se encuentran dos de sus obsesiones “menores”: el tango y la hidra. Decimos “menores” porque quizá no tomaron tanto espacio en su escritura como los laberintos, los espejos, las bibliotecas, el tiempo…

    El primer dibujo, “El tango”, forma parte de la colección de libros raros de Notre Dame. Del tango Borges decía que se había originado en los burdeles, como una manera de fomentar la aproximación de los cuerpos sensuales. También, en 1965, colaboró con Piazzola en un álbum de tangos y milongas llamado El Tango. En su dibujo se lee lo siguiente:

    El tango es prostibulario. De ello no tengo dudas. Pero la

    certeza no me acompaña si se trata de ubicar la cuna del mismo.

     

    Para Ernesto Poncio, es la recova del Retiro,

    claro está, en los prostíbulos; los del Sur creen es

    en la calle Chile, y los del Norte sostienen

    […]

    que es en la calle del Temple, ambas golferas.

    En todo caso es también indiscutible que nace entre 1880 y 1890.

    El segundo dibujo, llamado “La hidra de los dictadores”, refiere al animal político; al monstruo mítico de siete cabezas. Allí aparecen la cara de Hitler, Perón, Rosas, Mussolini y Marx como un solo monstruo al que sólo se puede matar si se le cortan las siete cabezas de una sola vez (empresa que sólo Hércules pudo efectuar).

    Este último forma parte de la colección de manuscritos que tiene la Universidad de Virginia y pertenece a un manuscrito de nueve páginas llamado “Viejo hábito argentino”, que luego apareció publicado como “Nuestro pobre individualismo” en el libro Otras inquisiciones

    Tagged: libros, Borges, libros inolvidables, dibujos de Borges, literatura, escritores Credits: Imagen (Alicia D'Amico)
  • Libros Inolvidables

    • El proyecto “do it” tiene 20 años exportando instrucciones artísticas a las calles o al imaginario de muchos individuos.

    Do It: Instrucciones para crear arte  / 

    Hans Ulrich Obrist (1968) es un distinguido pensador del arte, ha curado exhibiciones de celebres artistas, por ejemplo Gerhard Richter, y actualmente es  Codirector de Exposiciones y Programas en la Serpentine Gallery. Obrist es originario de Zurich y muchos lo recordarán porque a los 23 años montó una exhibición en la cocina de su casa –desde entonces su mente no ha parado de darle vueltas al arte y sus infinitas posibilidades.

    En 1993 platicaba en un café con los artistas Christian Boltanski y Bertrand Lavier, al parecer la  conversación orbitaba alrededor de las “instrucciones en el arte”, popularizadas en la década de los 70 por artistas como Sol LeWitt, que acostumbraba dejar complicadas instrucciones para la construcción de una obra geométrica que normalmente tomaba días en ser realizada.  De esa platica cada quien aportó algo al proyecto Do it.

    Do it es hacer arte tú mismo con las instrucciones necesarias, montar una exhibición amoldada al espacio, realizar un performance, escultura o intervención en cualquier sitio. Como una obra musical se encuentra contenida en la notación de la partitura, el proyecto artístico se encuentra contenido en las instrucciones para que se lleve a cabo la obra, es arte visual en potencia. No es una copia de obras o reproducción de imágenes, se trata sobre la interpretación humana que detona el fenómeno artístico.          

    Después de 20 años de haber dado forma al proyecto que redefine la concepción del arte, Obrist publica Do It: The Compendium. Toda una referencia al arte de manual que involucra performance, escultura, intervenciones urbanas y reflexiones filosóficas. El libro incluye comentarios, aportes y recetas de artistas como Lawrence Weiner, Louise Bourgeois, Ai Weiwei, Douglas Coupland, David Lynch y Sol LeWitt.

    Do it rechaza la noción del original a favor de una concepción abierta de la creación artística… No existen dos versiones de las instrucciones do it que sean idénticas cuando se llevan a la práctica. 

    De tal manera Obrist plantea el proyecto do it, abona ideas sobre la concepción de una obra de arte abierta, que no muera cuando sales de la galería y que se enmarca en el espíritu open source que predomina gracias a los medios electrónicos. Una revolución en el arte, un estallido de creatividad que podría alcanzar las mentes de cualquier persona en el mundo, sensibilidad artística que sale de las instituciones para irrumpir en el flujo del cotidiano.

    Tagged: libros, libros inolvidables, creatividad, originalidad, inspiración, proyecto Do it
  • Libros Inolvidables

    • Brian Eno y Peter Schmidt crearon este compendio de aforismos desde la década de los 70, y a la fecha es una pieza inigualable de inspiración.

    Oblique Strategies: un I-Ching creativo o Tao de la inspiración / 

    La experiencia creativa se gana con la práctica y el constante estímulo neuronal que esta proveé. La conquista del pensamiento lateral sobre el pensamiento lógico solo se consigue abordando de manera poco usual los retos que se proyectan todos los días. Percibir el entorno como una pregunta con infinitas soluciones, nos da la posibilidad de percibir las múltiples alternativas creativas a nuestro alcance. Nada mejor para amalgamarlas que una brújula concreta, por ejemplo Oblique Strategies, el mazo de cartas que hace repensarlo.

    La baraja fue escrita por el siempre genial Brian Eno, con ayuda del artista Peter Schmidt –quien previamente había creado "The Thoughts Behind the Thoughts", una serie de 55 cartas con micro-epifanías creativas que aplicaba a su vida cotidiana.

    Los aforismos impresos en cada naipe hacen florecer una sabiduría creativa inigualable —cuyo significado a veces coquetea con el sin sentido, remitiéndonos a ciertos formatos orientales, como los koans del Zen. Desde su publicación en 1975, las ‘estrategias oblicuas’ han sido fuente de inspiración para muchos creativos de la música y otros campos.

    Hoy se cuenta con incontables ediciones y variaciones de Oblique Strategies. Traducidas a diversos idiomas, las cartas ahora se pueden encontrar en incontables estudios de grabación, talleres de artistas y casas de celebridades del mundo del espectáculo y creativos de todo tipo. Asimismo, se acaba de publicar una edición especial con nuevas cartas jamás antes mostradas, en un hermoso empaque y limitada solamente a 500 ejemplares.   

    Si experimentas problemas creativos que por el momento crees que te rebasan, no dudes en consultar este I-Ching creativo o el tao de la inspiración, un simple mazo de cartas que te propone una perspectiva diferente a tus dilemas de inspiración. 

    En este enlace, una adaptación web de Oblique Strategies.

    También en Sphere: Las video-pinturas de Brian Eno

    Tagged: Brian Eno, Brian Eno Oblique Strategies, inspiración, libros
  • Libros Inolvidables

    • El escritor Mathew Levi Stevens congrega los libros, las prácticas y los métodos de Burroughs en su eterna búsqueda de la magia.

    Elementos del universo mágico de William Burroughs / 

    William S. Burroughs, el gran poeta de la generación beat, se involucró con varios métodos y sistemas a lo largo de su vida. Y mientras que su genio es innegable, él mismo refutaba la idea de ser una “persona de genio” y en su lugar decía que él no tenía genio, ni era un genio, sino que estaba poseído por el genio. “Para mí “genio” es el nagual: el incontrolable –desconocido e impredecible- espontáneo y vivo. Podrías decir que el mágico”, apuntó en una entrevista.  Los ecos del mundo de Carlos Casteneda se dejan oír tras su respuesta. Burroughs fue un viajero que buscó la magia en todas partes, y que desarrolló una especie de “adicción” –la misma que tuvo por la escritura- que se tradujo en un corpus grandísimo de experiencias y lecturas.

    El escritor estadounidense Mathew Levi Stevens, quien conoció a Burroughs de joven,  ha dedicado tiempo a reunir los elementos del universo mágico de Burroughs (que por su proliferación es casi inabarcable), y en un preámbulo a su futuro libro nos pasea por algunos de los lugares en los que el beatnik rastreó lo misterioso. “Para Burroughs detrás de la realidad cotidiana estaba la realidad del mundo de los espíritus, de las visitas psíquicas, de las maldiciones, de la posesión y los seres fantasmales”, apunta.

    Su interés por sistemas y prácticas que vienen de esos territorios “extraños” que se posan más allá de los límites de las religiones mainstream o del materialismo científico llevó a Burroughs a viajar a Sudamérica a tomar Yagé (ahora conocida como Ayahuasca); a involucrarse intensamente con la Cienciología (que más tarde desechó diciendo que era un “mal paso”); a atender a los seminarios del Maestro Erhard, incursionar en el Método Silva y a investigar acerca de la parapsicología y la privación sensorial, entre otras prácticas, escribe Stevens. En una ocasión, cuando le preguntaron en qué creía, esto fue lo que respondió:

    En el universo mágico no hay coincidencias y no hay accidentes. Nada pasa a menos que alguien quiera que pase. El dogma de la ciencia es que la voluntad no puede afectar de ninguna manera a las fuerzas externas, y yo creo que eso es ridículo. Es tan malo como la iglesia. Mi punto de vista es exactamente contrario al punto de vista científico. Yo creo que si te topas con alguien en la calle es por una razón. Entre personas primitivas se dice que si alguien es mordido por una víbora fue asesinado. Yo creo eso.

    Lo mágico, psíquico, espiritual y oculto aparecen en su ficción. Desde los viajes astrales hasta descripciones de rituales a los que atendió, y sus referencias desfilan por Aleister Crowley o el Necronomicón, todas entretejidas con preocupaciones “neo-paganas” sobre el medio ambiente el impacto del hombre en la naturaleza y la Revolución Industrial, con énfasis en la “cantidad, y no calidad”.

    Burroughs fue un cosmonauta de primera línea en el ámbito de lo oculto (esencia que se deja ver sobretodo en su escritura tardía), a veces sórdido, a veces luminoso y carnal. Un mago que hechizaba con la literatura (método que utilizó también, a su manera, Carlos Castaneda) y que luchó con el “horrendo espíritu” que lo “poseía” intermitentemente a lo largo de su vida.

    Mucho podemos aprender de él, o simplemente experimentar con él, si nos dejamos encantar un poco con su literatura, que además, para los interesados, rebosa de referencias interesantes sobre la magia. Stevens nos obsequia una pequeña lista de textos esenciales para la educación metafísica que el mismo Burroughs le dio:

    Breakthrough - Konstantin Raudive
    Journeys Out of the Body - Robert A Monroe
    Magic: An Occult Primer - David Conway
    Psychic Discoveries Behind the Iron Curtain – Sheila Ostrander & Lynn Schroeder
    Psychic Self-Defense - Dion Fortune
    Real Magic - Isaac Bonewits
    Las enseñanzas de Don Juan - Carlos Castaneda

    Tagged: Burroughs, grandes escritores, libros, metafísica y misticismo Credits: Imagen (John Minihan)